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地精机械活塞:关于“缸”的故事

缸,容器也。深于盆。底小口大。大都由陶、瓷、搪瓷、玻璃等制成。如水缸、酒缸、米缸、酱缸、鱼缸……

关于缸,从古至今,流传着许许多多的故事。这种器物,一旦与人联系起来,故事便发生了——如司马光砸缸救人……鲁智深怒打蒋门神,将其投入酒缸……如京剧《沙家浜》智斗一场中的著名唱段里,表现阿庆嫂的机智勇敢便有“她将我水缸里面把身藏……”

早年,曾有一首《水缸谣》,在京城内外流传——

水缸谣

紫禁城里有大缸,

铜缸铁缸鎏金缸。

缸大肚圆能盛水,

一年四季水汪汪。

皇家门前放大缸,

不为做饭洗衣裳。

以水克火求太平,

防火消灾保帝王。

百姓家里也有缸,

放在门边灶火旁。

平时做饭洗衣用,

又防柴火出灶膛。

家家户户都有缸,

水缸里面水汪汪。

缸水常满防灾火,

人人叫它太平缸。

紫禁城里的太平缸

当人们在游览北京的故宫,也就是那座闻名遐迩的紫禁城时,想必人人都会对那辉煌耀眼的古代建筑感到惊叹。的确,那里的每一座宫殿和宫殿内外的陈设与装饰都是极具匠心并蕴含著丰富的内容的。

以太平缸为例——

我们在太和殿,保和殿和乾清宫等主要殿堂的门前,都可以看到对称陈设的大铜缸,这就是人们常说的太平缸。它不仅是宫殿门前重要的陈设和装饰,而且还是工艺价值极高的艺术品,并且还有一种特别的作用,这就是寓意平安,贮水灭火。

紫禁城是明清两代的皇宫。无论是明代还是清代,宫内各处都陈列摆放着多口这样的大缸。古人因忌讳水、火二字,故称其为太平缸或吉祥缸。这是一种含蓄而美好的称谓,直至如今,我们依然这样称之。

这种太平缸有钢铸的,也有铁铸的,还有铜铸鎏金的。明代的缸和清代的缸在式样和材质上有所不同。明代的缸大都是铁质和青铜铸的,两耳均有铁环。而清代的缸则大都是鎏金铜缸或青铜缸,亦称“烧古”。明代的缸在造型上是上奢下敛,既古朴又大方。清代的缸则是腹大肚儿圆,缸口收敛,两耳为兽面铜环,制作精细,光滑富丽。

如今,在太和殿门前陈列的鎏金大铜缸上,还有被刮后留下的痕迹。那是八国联军侵略中国时留下的罪证。缸表面的鎏金被人为刮掉,留下了道道黑色的条痕。

据史书记载,紫禁城内共有太平缸308口。其中鎏金铜缸18口。太和殿、保和殿前各4口,乾清门10口。由于这些大铜缸均置于大殿门前,所以又成为“门海”,意为门前之海。这些大缸缸口直径为五尺(160厘米),缸高四尺余(128厘米),重为五千六百八十四库斤(约3392公斤),可贮水2000升。缸上铭刻着双钩阴文楷书:“大清乾隆年造”。要铸造这样的一口大铜缸,在当时需白银500两。

紫禁城内这308口太平缸,有一套严格而完整的管理制度。此制度沿袭了明代的旧制,有固定的专人管理。其中有十几名太监专门管供水,每天一担一担的挑,保持水缸常满。到了冬天要防冻。防冻的措施是在缸的下面放置炭炉,以为缸里的水加温。这种炭炉名曰“铁蒭(chú)”有十几名太监专司熏缸加炭之事。为了防冻,太平缸均放置在向阳的一面。缸的下面用石头组成一个圆墩儿,圆墩之内为空隙,用以放置“铁蒭”,圆墩的一面留有缺口,以方便放置。太平缸则放于圆墩儿之上。紫禁城里冬天取暖用的炭也有规定,定量供应。皇子皇孙们日供炭15斤。公主的用炭标准很高,翻倍,为30斤。而太平缸的保温用炭与公主的标准相同,日供30斤。如果有人将炭挪为他用而致使太平缸结冰,则以欺君之罪论处,重者杀头。其制度之严,由此可见一斑。有书记载:“凡遇冬寒,宫中各铜缸木桶,该内宫监添水凑,安铁蒭,其中每日添炭,以防冰冻,备火灾,候春融则止”。

紫禁城内,不光置有太平缸,还有灭火的器具,与太平缸配套使用,那就是消防唧筒,放置于太平缸附近,并有数十名乃至上百名太监值班看守,万一有失火处,便可汲水灭火。这些灭火用的唧筒,早先都是用竹子制成的。后来改用铜制且可伸缩的套筒,用人力压缩喷水。紫禁城清代所用的即是这种。雍正年间,紫禁城开始使用从西方进口而来的消防唧筒,利用杠杆的原理,压动活塞,使水压增高,通过水龙皮带喷水灭火。

紫禁城内消防供水的来源,除了一条金水河外,还打了许多水井,约有80口之多。如大家所熟悉的珍妃井、香妃井等。在三大殿的后面和御花园内,还各有两座古亭,名曰井亭,亭内中央便是一口水井。这些水井,除了平时生活所需之外,也是为了灭火供水所用。太平缸内之水,均来自各个水井和金水河。

我国民间的太平缸

我国民间多地都曾流传这样一句谚语:“水缸满,灶前清。”虽然只是短短的一句话,但这却是我国古代劳动人民在长期的农耕生活中根据无数次火灾教训总结出来的经验,又经过了一代又一代的口耳相传,才成为经典,一直流传至今。

在我国,无论南方还是北方,以往的日子里,人们使用柴火做饭、取暖,都是很普遍的现象。即使在宫廷之内也无例外。所以因为用火不慎而柴草蔓延的火灾事故是屡见不鲜的。为了平安太平的需要,人们才总结出了“水缸满,灶前清”这样的经验之谈。这是古人的智慧,说明古人的防火意识是很强的,备水灭火的措施也是得当的。除了这句谚语以外,还有不少类似的防火谚语。如:“水缸要近,柴草要远;火不离人,用火要管。”如:“水近草远,备而无患;日日防火,夜夜平安。”如:“烟囱要弯,火不乱蹿;灶前要净,用火要看;小心用火,日子平安。”这些都是劳动人民在日常生活中积累下的宝贵经验和文字财富。虽然如今由于液化石油气、天然气和沼气的普遍使用,以柴草为燃料做饭取暖的现象大大减少了,但在一些偏远之地还是存在的。所以这些民间防火的谣谚至今读起来仍然是有意义的。

以缸盛水,为灭火所用,也就是常备消防水缸,以防火灾,这在我国各地不仅由来已久,而且也发挥了很好的作用,起到了很好的效果。史书也多有记载。如《墨子·备城门》就有“各一垂水,水三石以上”,“五步一罂,盛水有奚”,“用瓦木罂,容十斗以上者,五十步而十,盛水”等多处记载。“垂”和“罂”都是小口大腹的盛水容器。从此记载可知,当时在守城的战备中,都要贮水以防火。《后汉书·廉范传》记载,廉范在蜀都(今成都)任太守时,废除了其前任为了防火的需要而不许居民“夜作”的规定,允许“夜作”,但“严令贮水”。这样既鼓励了夜间的生产劳动,也没有导致火灾的发生。但其中的关键是“贮水”防火。《元史·刑法志》记载:“诸城郭人民,邻甲相保,门置水瓮,积水常盈。家设火具,每物须备。大风作时,则传呼以徇于路,有司不时点视。凡救火之具不备者,罪之。”又据《杭州府志》记载:“杭城向设官水桶贮水,以备不虞。我们从这些记载不难看出,自古以来,消防水缸在民间的使用是很广泛的。如今,在很多地方及场所,消防用水缸仍然在发挥着很好的作用。

这是位于张家口市的原察哈尔都统署内的太平缸,为铜铸。

以上是位于甘肃省兰州市榆中县内的青城(条城)古镇内的太平缸,为陶缸。缸有破损,但都经过修复。修复后的铁锔、铁箍清晰可见。亦可见其缸用时长久和人们对太平缸的珍惜程度。

(文 傅祥荣)

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